Que ce soit l'heure ou le thé … laissez-les toujours vouloir plus

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Que ce soit l'heure ou le thé … laissez-les toujours vouloir plus

Étudiant de première année année au collège, une amie m'a «voulu» son travail de travail-étude dans un bibliothèque. Située dans un bel immeuble en marbre blanc, la bibliothèque était une simple pièce avec des bibliothèques à barreaux en verre, des tables en bois brillant et des fenêtres à cléris.

Dans l'après-midi, le soleil brillait d'en haut, éclairant le directeur de la bibliothèque et lui donnant un éclat angélique.

C'était un homme grand et courbé – un homme gentil – qui avait tendance à s'asseoir tranquillement dans son bureau avec la porte fermée.

Ma superviseure, sœur Hilda, relevait du directeur. Vêtue d'un habit bleu sur mesure, sœur Hilda avait un chignon blanc conique et une attitude nette et sensée.

Sœur Hilda nous avait montré comment prendre soin de la salle Hopwood. Nous devions être extrêmement doux avec les livres précieux et les manuscrits reliés. Nous avons épousseté les lambris profonds et poli les tables de lecture. J'étais fier de la bibliothèque, même si les gens l'utilisaient rarement.

Ou alors semblait-il.

Ce jour-là, j'avais hâte de prendre mon premier thé hebdomadaire, une réunion intime pour le directeur, les écrivains en visite et les amis de la bibliothèque.

J'imaginais pontifier de grandes œuvres littéraires avec des érudits, des auteurs et des professeurs – des petits doigt pour le personnel – en sirotant un thé Earl Grey.

Ma rêverie a été interrompue lorsqu'un autre étudiant en alternance a ouvert la porte. Elle traîna sur un long guéridon et la posa habilement avec des plateaux de biscuits, des citrons frais tranchés, de l'eau chaude et des sachets de thé, des tasses et des soucoupes en porcelaine et un pichet d'eau glacée pétillante.

Quand elle eut fini, elle se recula contre le mur près de la porte.

"Vous feriez mieux de vous écarter du problème", prévint-elle.

À ce moment précis, la cloche de trois heures sonna.

Ouvrez la porte! »A ordonné Sœur Hilda.

Un tonnerre sonore.

Des gens de tous les âges, dont beaucoup avaient l’air de misère noble, se sont déversés dans la pièce. Ils ont crié comme ils se sont salués. Les tasses à thé tremblaient. Des nuées de poussière et de plumes soulevées dans les airs, éclairées par les hautes fenêtres.

La salle était pleine à craquer. C'était du chaos.

«Fermez la porte», a hurlé sœur Hilda. J'ai poussé contre la mer de gens qui essayaient toujours d'entrer.

«Je suis désolé», j’ai appelé à travers la fente en me penchant contre la porte. "Je suis vraiment désolé. Étaient pleins."

Gémissements déçus. Un hochet de la poignée de porte. Un hub en sourdine bouillonna lorsque les gens finirent par comprendre le message et s'éloignèrent.

La fille près de la table de service, à seulement quelques mètres de moi, était toujours appuyée contre le mur pour se soutenir, mais il y avait un fouillis d'humanité entre nous.

Je me sentais étourdi, grand et hors de propos, comme Alice au pays des merveilles.

Quel événement étrange et bruyant pour une salle de lecture respectable.

"Mesdames et Messieurs!"

Sœur Hilda craqua au-dessus du vacarme. La chambre se calma immédiatement.

La porte du bureau s'ouvrit et le directeur sortit. Il sourit de son sourire doux et heureux alors que les particules de poussière reflétaient la lumière du soleil. Tout le monde a applaudi et a ri et l'a salué avec impatience.

Je me suis adossé à la porte, prêt à toute tentative vigoureuse d'entrée.

Après un moment, l'étudiante m'a fait signe de l'aider à nettoyer. Les biscuits et le thé étaient partis. Il ne restait que des tasses contenant des résidus de thé et des zestes de citron.

"Laissez-les toujours vouloir plus," dit-elle gaiement. "C’est ce que dit sœur Hilda."

Je pouvais entendre une voix sur la foule.

«Merci à tous», a lancé sœur Hilda. «Et maintenant il est temps de partir. Rejoignez-nous à nouveau la semaine prochaine.

Elle a fait signe et j'ai ouvert la porte. Les gens sont sortis et quelques instants plus tard, la pièce était dégagée. Nous avons essuyé les tables et fermé les étagères en verre.

Le directeur était déjà rentré dans son bureau.

Son regard le suivit tendrement.

Il se tourna et sourit de son sourire timide. La poussière tourbillonnait à la lumière.

"Merci, mesdames."

Quelle leçon! Si vous le rendez intime et exclusif et toujours un peu hors de portée, les gens vont casser la porte pour être inclus.

Lorsque l’école a repris ses activités à l’automne, le moi qui souhaitait devenir pilote de ligne ou peut-être un garde forestier s’est déclaré intéressé par l’anglais en tant que majeur.

Était-ce à cause des livres et des bibliothèques et des gens qui aiment les mots? La salle Hopwood m'a-t-elle influencée?

Peut-être. Peut-être.

Sœur Hilda avait raison. Laissez-les toujours vouloir plus. Ça marche!


Sandy Hubbard est auteur et contributeur chez Print Media Centr depuis 2011. Stratège en marketing et consultante en affaires au service des industries de l'impression, de l'édition et des médias, Sandy aide ses clients à bâtir leur entreprise en utilisant des techniques éprouvées et une approche systématique. Sandy est issue d'une longue lignée d'imprimeurs, d'éditeurs, d'auteurs et de propriétaires de journaux. Pendant plus de deux décennies, elle a publié un magazine destiné à l’imprimerie. À ce jour, ses lecteurs – imprimeurs et fabricants de toutes tailles et de tous types – considèrent que Sandy est une amie et une confidente de confiance.

Connectez-vous avec Sandy sur LinkedIn et trouvez-la à l'adresse @sandyhubbard tous les mercredis sur Twitter à 16 h HE, dirigeant ou co-organisant #PrintChat avec Deborah Corn of @PrintMediaCentr – Participez au chat le plus populaire des médias sociaux dans l’industrie mondiale de l’imprimerie!

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